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Poluição do Ar: Tudo o que você precisa saber

Como a poluição do ar, seja por fuligem, gases de efeito estufa e outros poluentes estão afetando o planeta – e sua saúde.

O que é poluição do ar?

A poluição atmosférica refere-se à liberação de poluentes no ar que são prejudiciais à saúde humana e ao planeta como um todo.

A poluição do ar é uma mistura de partículas sólidas e gases presentes no ar. Emissões de carros, produtos químicos de fábricas, poeira, pólen e esporos de mofo podem ser suspensos como partículas.

O ozônio, um gás, é a maior parte da poluição do ar nas cidades. Quando o ozônio forma poluição do ar, também é chamado de poluição atmosférica.

Alguns poluentes do ar são venenosos. Inalá-los pode aumentar as chances de você ter problemas de saúde.

Pessoas com doenças cardíacas ou pulmonares, adultos mais velhos e crianças correm maior risco de poluição do ar.

A poluição do ar não é apenas externa – o ar dentro dos edifícios também pode ser poluído e afetar sua saúde.

O que causa a poluição do ar?

A maior parte da poluição do ar vem do uso e produção de energia. A queima de combustíveis fósseis libera gases e produtos químicos no ar.

E em um ciclo de feedback especialmente destrutivo, a poluição do ar não apenas contribui para a mudança climática, mas também é exacerbada por ela.

Isso, pois a poluição do ar na forma de dióxido de carbono e metano aumenta a temperatura da Terra.

Outro tipo de poluição do ar é então agravado por esse aumento do calor: a fumaça se forma quando o tempo está mais quente e há mais radiação ultravioleta.

As mudanças climáticas também aumentam a produção de poluentes atmosféricos alergênicos, incluindo mofo (graças às condições úmidas causadas por climas extremos e aumento das inundações) e pólen (devido a uma estação de pólen mais longa e maior produção de pólen).

Efeitos da poluição do ar

Embora tenhamos progredido nos últimos 40 anos melhorando a qualidade do ar, a mudança climática tornará mais difícil no futuro atender aos padrões de poluição que são projetados para proteger a saúde.

Poluição e fuligem

Esses dois são os tipos mais comuns de poluição do ar. O smog, ou “ozônio ao nível do solo”, como é chamado de maneira mais complicada, ocorre quando as emissões da queima de combustíveis fósseis reagem com a luz solar.

Fuligem, ou “matéria particulada”, é composta de minúsculas partículas de produtos químicos, solo, fumaça, poeira ou alérgenos, na forma de gás ou sólidos, que são transportados pelo ar.

As fontes de poluição e fuligem são semelhantes. Ambos vêm de carros e caminhões, fábricas, usinas de energia, incineradores, motores – qualquer coisa que queima combustíveis fósseis como carvão, gás ou gás natural.

As menores partículas transportadas pelo ar na fuligem – sejam na forma de gás ou sólidos – são especialmente perigosas porque podem penetrar nos pulmões e na corrente sanguínea e piorar a bronquite, causar ataques cardíacos e até mesmo acelerar a morte.

O smog pode irritar os olhos e a garganta e também danificar os pulmões – especialmente de pessoas que trabalham ou se exercitam ao ar livre, crianças e idosos.

É ainda pior para pessoas que têm asma ou alergias – esses poluentes extras apenas intensificam seus sintomas e podem desencadear ataques de asma.

Poluentes perigosos do ar

Eles são mortais ou apresentam graves riscos à saúde, mesmo em pequenas quantidades. Quase 200 são regulamentados por lei; alguns dos mais comuns são mercúrio, chumbo, dioxinas e benzeno.

Eles também são emitidos com mais frequência durante a combustão de gás ou carvão, incineração ou, no caso do benzeno, encontrado na gasolina.

O benzeno, classificado como carcinógeno pela EPA, pode causar irritação nos olhos, pele e pulmões em curto prazo e distúrbios do sangue em longo prazo.

As dioxinas, mais comumente encontradas nos alimentos, mas também presentes em pequenas quantidades no ar, podem afetar o fígado a curto prazo e prejudicar os sistemas imunológico, nervoso e endócrino, bem como as funções reprodutivas.

O chumbo em grandes quantidades pode danificar o cérebro e os rins das crianças e, mesmo em pequenas quantidades, pode afetar o QI e a capacidade de aprendizagem das crianças. O mercúrio afeta o sistema nervoso central.

Os hidrocarbonetos policíclicos aromáticos, ou PAHs, são componentes tóxicos da exaustão do tráfego e da fumaça do incêndio florestal.

Em grandes quantidades, eles têm sido associados a irritação nos olhos e pulmões, problemas de sangue e fígado e até mesmo câncer.

Em um estudo recente, os filhos de mães que tiveram maior exposição a HAP durante a gravidez tiveram velocidades de processamento cerebral mais lentas e piores sintomas de TDAH.

Gases de efeito estufa

Ao aprisionar o calor da Terra na atmosfera, os gases do efeito estufa levam a temperaturas mais quentes e todas as marcas da mudança climática. Como o aumento do nível do mar, clima mais extremo, mortes relacionadas ao calor e aumento da transmissão de doenças infecciosas como Lyme.

O dióxido de carbono vem da queima de combustíveis fósseis e o metano vem de fontes naturais e industriais, incluindo as grandes quantidades que são liberadas durante a perfuração de petróleo e gás.

Emitimos quantidades muito maiores de dióxido de carbono, mas o metano é significativamente mais potente, então também é muito destrutivo.

Outra classe de gases de efeito estufa, os hidrofluorcarbonos (HFCs), são milhares de vezes mais poderosos do que o dióxido de carbono em sua capacidade de reter calor.

Em outubro de 2016, mais de 140 países chegaram a um acordo para reduzir o uso desses produtos químicos – que são usados ​​em condicionadores de ar e geladeiras – e encontrar alternativas mais verdes ao longo do tempo.

Pólen e mofo

O mofo e os alérgenos de árvores, ervas daninhas e grama também são transportados pelo ar, são agravados pelas mudanças climáticas e podem ser perigosos para a saúde.

Não são regulamentados pelo governo e estão menos diretamente ligados às ações humanas, mas podem ser considerados poluição do ar.

Quando casas, escolas ou empresas são danificadas pela água, o mofo pode crescer e pode produzir poluentes alergênicos no ar.

A exposição a fungos pode precipitar ataques de asma ou uma resposta alérgica, e alguns fungos podem até mesmo produzir toxinas que seriam perigosas para qualquer pessoa inalar.

As alergias ao pólen estão piorando por causa das mudanças climáticas. Estudos de laboratório e de campo estão mostrando que quanto mais plantas produtoras de pólen de dióxido de carbono são cultivadas, maior elas crescem e mais pólen produzem.

A mudança climática também estende a estação de produção de pólen, e alguns estudos estão começando a sugerir que o próprio pólen da tasneira pode estar se tornando um alérgeno mais potente.

Isso significa que mais pessoas terão nariz escorrendo, febre, coceira nos olhos e outros sintomas.

Como ajudar a reduzir a poluição do ar

Quanto menos gasolina queimamos, melhor estamos fazendo para reduzir a poluição do ar e os efeitos nocivos da mudança climática. Portanto, faça boas escolhas sobre transporte.

Quando puder, caminhe, ande de bicicleta ou use o transporte público. Para dirigir, escolha carros que consigam milhas por galão de gasolina ou escolha um carro elétrico.

Você também pode investigar as opções de seu provedor de energia – você pode solicitar que sua eletricidade seja fornecida por energia eólica ou solar.

Comprar comida localmente reduz os combustíveis fósseis queimados em caminhões ou transportando alimentos de todo o país.

E talvez o mais importante, apoie os líderes que buscam ar e água limpos e medidas responsáveis ​​em relação às mudanças climáticas.

Como Proteger Sua Saúde

Quando você vê no jornal ou ouve no boletim meteorológico que os níveis de poluição estão altos, pode ser útil limitar o tempo quando as crianças saem de casa ou você sai para correr.

Geralmente, os níveis de ozônio tendem a ser mais baixos pela manhã.
Quando você faz exercícios ao ar livre, fique o mais longe possível de estradas com tráfego pesado.

Em seguida, tome banho e lave suas roupas para remover partículas finas.
Se a qualidade do ar estiver ruim, fique dentro de casa com as janelas fechadas.

Use protetor solar. Quando a radiação ultravioleta passa pela camada de ozônio enfraquecida, pode causar danos à pele e câncer de pele.

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