Efeito Estufa

O aquecimento global descreve o atual aumento da temperatura média do ar e dos oceanos da Terra e é frequentemente descrito como o exemplo mais recente de mudança climática.

O clima da Terra mudou muitas vezes. Nosso planeta passou por várias eras glaciais, nas quais mantos de gelo e geleiras cobriram grandes porções da Terra. Também passou por períodos quentes, quando as temperaturas eram mais altas do que são hoje.

Mudanças anteriores na temperatura da Terra aconteceram muito lentamente, ao longo de centenas de milhares de anos. No entanto, a tendência recente de aquecimento está acontecendo muito mais rápido do que nunca.

Ciclos naturais de aquecimento e resfriamento não são suficientes para explicar a quantidade de aquecimento que experimentamos em tão pouco tempo – apenas as atividades humanas podem explicar isso.

Os cientistas temem que o clima esteja mudando mais rápido do que alguns seres vivos podem se adaptar a ele.

Em 1988, a Organização Meteorológica Mundial e o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente estabeleceram um comitê de climatologistas, meteorologistas, geógrafos e outros cientistas de todo o mundo.

Este Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) inclui milhares de cientistas que revisam as pesquisas mais atualizadas disponíveis relacionadas ao aquecimento global e às mudanças climáticas.

O IPCC avalia o risco das mudanças climáticas causadas pelas atividades humanas.

De acordo com o relatório mais recente do IPCC (em 2007), as temperaturas médias da superfície da Terra aumentaram cerca de 0,74 graus Celsius (1,33 graus Fahrenheit) durante os últimos 100 anos.

O aumento é maior nas latitudes do norte. O IPCC também descobriu que as regiões terrestres estão aquecendo mais rápido do que os oceanos.

O IPCC afirma que a maior parte do aumento da temperatura desde meados do século 20 é provavelmente devido às atividades humanas.

As atividades humanas contribuem para o aquecimento global, aumentando o efeito estufa.

O que é o Efeito Estufa?

O efeito estufa acontece quando certos gases – conhecidos como gases do efeito estufa – se acumulam na atmosfera da Terra. Esses gases, que ocorrem naturalmente na atmosfera, incluem dióxido de carbono, metano, óxido de nitrogênio e gases fluorados, às vezes conhecidos como clorofluorcarbonos (CFCs).

Os gases do efeito estufa permitem que a luz do sol brilhe na superfície da Terra, mas eles prendem o calor que é refletido de volta para a atmosfera. Dessa forma, eles agem como as paredes de vidro isolante de uma estufa.

A importância do efeito estufa para a vida no planeta

O efeito estufa mantém o clima da Terra confortável. Sem ele, as temperaturas da superfície seriam mais baixas em cerca de 33 graus Celsius (60 graus Fahrenheit), e muitas formas de vida congelariam.

Agravamento do efeito estufa e a sociedade pós industrial

Desde a Revolução Industrial no final dos anos 1700 e início dos anos 1800, as pessoas têm liberado grandes quantidades de gases de efeito estufa na atmosfera. Essa quantidade disparou no século passado.

As emissões de gases de efeito estufa aumentaram 70 por cento entre 1970 e 2004. As emissões de dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais importante, aumentaram cerca de 80 por cento durante esse período.

A quantidade de dióxido de carbono na atmosfera hoje excede em muito a faixa natural observada nos últimos 650.000 anos.

A maior parte do dióxido de carbono que as pessoas colocam na atmosfera vem da queima de combustíveis fósseis como petróleo, carvão e gás natural.

Carros, caminhões, trens e aviões queimam combustíveis fósseis. Muitas usinas elétricas também queimam combustíveis fósseis.

Outra forma de as pessoas liberarem dióxido de carbono na atmosfera é derrubando florestas. Isso acontece por dois motivos.

O material vegetal em decomposição, incluindo árvores, libera toneladas de dióxido de carbono na atmosfera.

Árvores vivas absorvem dióxido de carbono. Ao diminuir o número de árvores para absorver o dióxido de carbono, o gás permanece na atmosfera.

A maior parte do metano na atmosfera vem da pecuária, aterros sanitários e produção de combustível fóssil, como mineração de carvão e processamento de gás natural. O óxido nitroso vem da tecnologia agrícola e da queima de combustível fóssil.

Os gases fluorados incluem clorofluorocarbonos, hidroclorofluorocarbonos e hidrofluorocarbonos. Esses gases de efeito estufa são usados ​​em latas de aerossol e refrigeração.

Todas essas atividades humanas adicionam gases de efeito estufa à atmosfera, retendo mais calor do que o normal e contribuindo para o aquecimento global.

Efeitos do aquecimento global

Mesmo pequenos aumentos nas temperaturas globais médias podem ter efeitos enormes. Talvez o efeito maior e mais óbvio seja que as geleiras e calotas polares derretam mais rápido do que o normal.

A água do degelo é drenada para os oceanos, fazendo com que o nível do mar suba e os oceanos se tornem menos salgados.

Os mantos de gelo e as geleiras avançam e recuam naturalmente. À medida que a temperatura da Terra mudou, os mantos de gelo aumentaram e diminuíram, e os níveis do mar caíram e aumentaram.

Corais antigos encontrados em terras na Flórida, Bermudas e Bahamas mostram que o nível do mar deve ter sido 5 a 6 metros (16-20 pés) mais alto 130.000 anos atrás do que é hoje.

A Terra não precisa ficar quente como um forno para derreter as geleiras. Os verões do norte eram apenas 3 a 5 graus Celsius mais quentes durante a época desses fósseis antigos do que são hoje.

No entanto, a velocidade com que o aquecimento global está ocorrendo não tem precedentes. Os efeitos são desconhecidos.

As geleiras e calotas polares cobrem cerca de 10% da massa terrestre mundial hoje.

Eles detêm cerca de 75 por cento da água doce do mundo. Se todo esse gelo derretesse, o nível do mar subiria cerca de 70 metros (230 pés).

O IPCC relatou que o nível do mar global aumentou cerca de 1,8 milímetros (0,07 polegadas) por ano de 1961 a 1993, e 3,1 milímetros (0,12 polegadas) por ano desde 1993.

A elevação do nível do mar pode inundar as comunidades costeiras, deslocando milhões de pessoas em áreas como Bangladesh, Holanda e o estado americano da Flórida.

A migração forçada impactaria não apenas essas áreas, mas também as regiões para as quais os “refugiados do clima” fogem.

Outros milhões de pessoas em países como Bolívia, Peru e Índia dependem do degelo glacial para beber, irrigação e energia hidrelétrica. A perda rápida dessas geleiras devastaria esses países.

O derretimento glacial já elevou ligeiramente o nível do mar global. No entanto, os cientistas estão descobrindo maneiras de o nível do mar aumentar ainda mais rápido.

Por exemplo, o derretimento da geleira Chacaltaya na Bolívia expôs rochas escuras abaixo dela. As rochas absorvem o calor do sol, acelerando o processo de derretimento.

Muitos cientistas usam o termo “mudança climática” em vez de “aquecimento global”. Isso ocorre porque as emissões de gases de efeito estufa afetam mais do que apenas a temperatura.

Outro efeito envolve mudanças na precipitação como chuva e neve. Os padrões de precipitação podem mudar ou se tornar mais extremos.

Ao longo do século 20, a precipitação aumentou nas partes orientais da América do Norte e do Sul, no norte da Europa e no norte e centro da Ásia. No entanto, diminuiu em partes da África, no Mediterrâneo e em partes do sul da Ásia.

Efeito Estufa e o Aquecimento Global

Ninguém pode olhar para uma bola de cristal e prever o futuro com certeza. No entanto, os cientistas podem fazer estimativas sobre o crescimento futuro da população, emissões de gases de efeito estufa e outros fatores que afetam o clima.

Eles podem inserir essas estimativas em modelos de computador para descobrir os efeitos mais prováveis ​​do aquecimento global.

O IPCC prevê que as emissões de gases de efeito estufa continuarão a aumentar nas próximas décadas. Como resultado, eles prevêem que a temperatura global média aumentará cerca de 0,2 graus Celsius (0,36 graus Fahrenheit) por década.

Mesmo se reduzirmos as emissões de gases de efeito estufa e aerossóis aos níveis de 2.000, ainda podemos esperar um aquecimento de cerca de 0,1 grau Celsius por década.

O painel também prevê que o aquecimento global contribuirá para algumas mudanças sérias no abastecimento de água em todo o mundo.

Em meados do século 21, prevê o IPCC, o escoamento do rio e a disponibilidade de água provavelmente aumentarão em altas latitudes e em algumas áreas tropicais.

No entanto, muitas regiões secas nas latitudes médias e trópicos sofrerão uma diminuição nos recursos hídricos.

Como resultado, milhões de pessoas podem ficar expostas à escassez de água. A escassez de água diminui a quantidade de água disponível para beber, eletricidade e higiene.

A escassez também reduz o uso de água para irrigação. A produção agrícola diminuiria e os preços dos alimentos subiriam.

Anos consistentes de seca nas Grandes Planícies dos Estados Unidos e Canadá teriam esse efeito.

Os dados do IPCC também sugerem que a frequência das ondas de calor e da precipitação extrema aumentará.

Os padrões climáticos, como tempestades e ciclones tropicais, se tornarão mais intensos. As próprias tempestades podem ser mais fortes, mais frequentes e mais duradouras.

Eles seriam seguidos por ondas de tempestade mais fortes, o aumento imediato do nível do mar após as tempestades.

As ondas de tempestade são particularmente prejudiciais às áreas costeiras porque seus efeitos (inundações, erosão, danos a edifícios e plantações) são duradouros.

O que podemos fazer para reduzir o agravamento do efeito estufa?

Reduzir nossas emissões de gases de efeito estufa é uma etapa crítica para desacelerar a tendência ao aquecimento global.

Muitos governos em todo o mundo estão trabalhando para atingir esse objetivo.

O maior esforço até agora tem sido o Protocolo de Kyoto, que foi adotado em 1997 e entrou em vigor em 2005.

No final de 2009, 187 países haviam assinado e ratificado o acordo. De acordo com o protocolo, 37 países industrializados e a União Européia se comprometeram a reduzir suas emissões de gases de efeito estufa.

Existem várias maneiras de governos, indústrias e indivíduos reduzirem os gases do efeito estufa.

Podemos melhorar a eficiência energética em residências e empresas. Podemos melhorar a eficiência de combustível de carros e outros veículos.

Também podemos apoiar o desenvolvimento de fontes alternativas de energia, como energia solar e biocombustíveis, que não envolvam a queima de combustíveis fósseis.

Alguns cientistas estão trabalhando para capturar o dióxido de carbono e armazená-lo no subsolo, em vez de deixá-lo ir para a atmosfera. Este processo é denominado sequestro de carbono.

Árvores e outras plantas absorvem dióxido de carbono à medida que crescem. Proteger as florestas existentes e plantar novas pode ajudar a equilibrar os gases de efeito estufa na atmosfera.

Mudanças nas práticas agrícolas também podem reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Por exemplo, as fazendas usam grandes quantidades de fertilizantes à base de nitrogênio, que aumentam as emissões de óxido de nitrogênio do solo.

Reduzir o uso desses fertilizantes reduziria a quantidade desse gás de efeito estufa na atmosfera.

A maneira como os fazendeiros lidam com o estrume animal também pode ter um efeito no aquecimento global.

Quando o estrume é armazenado como líquido ou lama em lagoas ou tanques, ele libera metano. Quando seca como um sólido, no entanto, isso não acontece.

Reduzir as emissões de gases de efeito estufa é de vital importância. No entanto, a temperatura global já mudou e provavelmente continuará a mudar nos próximos anos.

O IPCC sugere que as pessoas explorem maneiras de se adaptar ao aquecimento global, bem como tentem reduzi-lo ou impedi-lo. Algumas das sugestões de adaptação incluem:

  • Expandir o abastecimento de água por meio da captação, conservação, reutilização e dessalinização da chuva.
  • Ajustando locais de colheita, variedade e datas de plantio.
  • Construindo paredões e barreiras contra tempestades e criando pântanos e pântanos como barreiras contra a elevação do nível do mar.
  • Criação de planos de ação de saúde térmica, aumento dos serviços médicos de emergência e melhoria da vigilância e controle de doenças.
  • Diversificar os atrativos turísticos, pois atrações existentes como estações de esqui e recifes de coral podem desaparecer.
  • Planejamento de estradas e linhas ferroviárias para lidar com o aquecimento e / ou inundações.
  • Fortalecimento da infraestrutura energética, melhoria da eficiência energética e redução da dependência de fontes únicas de energia.

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