Como reduzir o plástico e a poluição nos oceanos?

Como reduzir o plástico e a poluição nos oceanos?

O plástico deixou de ser a maior invenção da era moderna para se tornar um dos materiais mais desafiadores de gerenciar. A cada ano, até 13 milhões de toneladas de plástico entram no oceano, o equivalente a um caminhão de lixo cheio de resíduos a cada minuto.

O mundo respondeu com inúmeras iniciativas, campanhas e acordos para banir canudos e sacos plásticos; 127 países introduziram legislação para regulamentar as sacolas plásticas.

Mas o problema é o seguinte: sacolas plásticas e canudos não são o único problema de poluição do oceano.

Resíduos de plástico visível perto da superfície do oceano – o tipo que compõe a Grande Mancha de Lixo do Pacífico e chama mais atenção – compõe apenas 3% do plástico total no oceano.

O plástico também afunda no fundo do oceano, fica suspenso na coluna de água ou é depositado fora do oceano em locais remotos, dificultando a limpeza.

O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente estimou os danos globais aos ambientes marinhos causados ​​pela poluição do plástico em um mínimo de US$13 bilhões por ano.

E há toda uma série de poluentes não plásticos, como nutrientes como nitrogênio e fósforo, que alimentam a proliferação de algas nocivas, antibióticos, metais pesados, pesticidas, óleo e gás e outros detritos.

Esses poluentes entram no oceano diretamente, por meio de rios, águas pluviais ou vento. Essas substâncias têm prejudicado o meio ambiente, a saúde humana e a economia muito antes de os plásticos se tornarem tão comuns.

Proteger a saúde humana e marinha e aproveitar todos os benefícios de uma economia oceânica sustentável exigirá não apenas a redução do lixo plástico, mas de todos os poluentes oceânicos.

Opções para reduzir a poluição do plástico e de todos os oceanos

Os diversos poluentes que chegam ao oceano geralmente compartilham caminhos comuns e causas básicas, como a falta de acesso a saneamento e processamento de águas residuais ou uso ineficiente de recursos naturais. Combater essas causas básicas pode ter um efeito combinado.

Por exemplo, melhorar a gestão de águas residuais em grande escala em uma cidade ou região pode reduzir a entrada de plástico no oceano e, ao mesmo tempo, reduzir a poluição por nutrientes, o que, por sua vez, melhora a saúde dos peixes e dos recifes de coral.

Isso significa que há uma oportunidade de capitalizar a atenção que está sendo dada à poluição por plástico, a fim de combater vários poluentes oceânicos de uma vez.

Melhore a gestão de águas residuais

Desenvolvendo e construindo uma infraestrutura de águas residuais sustentável para os 3 bilhões de pessoas que não têm acesso a instalações de eliminação de resíduos controladas. As águas residuais não tratadas contêm vários poluentes, como patógenos, plásticos e produtos químicos. Pode representar um grave risco para a saúde humana e ambiental por meio de exposição tóxica, doenças transmitidas por vetores e eutrofização.

Melhore a gestão de águas pluviais

Implementando filtragem de águas pluviais e drenos pluviais e coleta de lixo na foz do rio. Isso pode evitar que resíduos como macroplásticos (itens com lixo), microplásticos (poeira de pneus). Além deprodutos químicos nas estradas fluam para os rios e, eventualmente, para o oceano.

Regular o uso de nutrientes e pesticidas e a mudança de comportamento – por exemplo, a norma cultural em torno de um gramado bem cuidado, que pode aumentar o uso de pesticidas, herbicidas e fertilizantes – também pode garantir que esses poluentes não entrem no oceano através das águas pluviais.

Por exemplo, uma proliferação de algas tóxicas causada pela poluição de nutrientes na bacia do Lago Erie ocidental em 2011 interrompeu o abastecimento de água para 400.000 pessoas.

Adote práticas de química verde e novos materiais.

Isso inclui a proibição de substâncias difíceis de gerenciar, como o poliestireno expandido (comumente material de embalagem). A limitação do uso de produtos químicos importantes como ftalatos e a pesquisa de materiais de apoio.

O desenvolvimento de novos materiais que mantenham as características de desempenho desejáveis ​​dos plásticos, mas não as problemáticas, como os verdadeiros biodegradáveis, pode evitar que os plásticos causem tantos danos se entrarem no oceano.

Pratique a eficiência radical dos recursos

Através da redução do uso de plástico. Isso inclui a imposição de taxas sobre os plásticos de uso único, incentivando os padrões voluntários da indústria a reduzir os plásticos baseados em combustíveis fósseis e mudando as normas culturais em torno da geração, consumo e reutilização de resíduos. Por exemplo, a introdução de taxas de sacolas de compras no Reino Unido reduziu o número de sacolas plásticas usadas em 80%, com 9 bilhões a menos de sacolas plásticas usadas desde que a legislação foi introduzida em 2015.

Recuperar e reciclar os materiais

Desde os que usamos nos setores formal e informal por meio da implementação de leis de responsabilidade ampliada do produtor, incentivos para a segregação e reciclagem de resíduos, fortalecimento dos mercados para plásticos reciclados e implementação de programas de “Pesca de lixo”.

Apenas 9% de todo o plástico já descartado desde 1950 foi reciclado, enquanto outros 12% foram incinerados e os 79% restantes acumulados em aterros sanitários.

Implementar melhorias na zona costeira

Restringindo a aquicultura em oceano aberto. Mudar para sistemas sustentáveis ​​de aquicultura baseados em terra poderia reduzir um número de poluentes associados à aquicultura costeira.

Como poluição por plástico de equipamentos perdidos ou descartados e resíduos não tratados com altos níveis de nitrogênio e fósforo.

Construir sistemas locais para alimentos e água seguros

Estabelecendo sistemas de tratamento de água potável onde necessário e garantindo padrões adequados de água potável. Esta solução pode não só reduzir os poluentes que entram no oceano pela redução das garrafas plásticas descartáveis, mas também ajudar 1 em cada 3 pessoas em todo o mundo que não têm acesso a água potável.

Reduzindo a poluição para uma economia oceânica melhor

Essas táticas não podem ser feitas em pequena escala ou por uma única entidade. Para ter sucesso, é essencial que as soluções incluam parcerias público-privadas intersetoriais, arranjos de financiamento inovadores e capital de uma variedade de fontes.

Por exemplo, em Muncar, um pequeno vilarejo em East Java, Indonésia, os organizadores de parcerias público-privadas construíram um sistema e estratégia de gestão de resíduos para otimizar a coleta e o processamento de resíduos inorgânicos e orgânicos, mudar comportamentos, definir regulamentações e desenvolver capacidade institucional.

Em dezembro de 2019, 47,5 mil pessoas receberam serviço de coleta de lixo, em sua maioria pela primeira vez, em duas unidades instaladas pelo projeto. Essas instalações empregam 80 pessoas locais e coletaram 3.000 toneladas de resíduos que, de outra forma, teriam potencialmente acabado no oceano.

Ao realizar ações ousadas e integradas que abordam a poluição em todos os setores, podemos ajudar a construir uma economia oceânica sustentável que pode expandir as oportunidades econômicas e melhorar a saúde e a prosperidade de milhões de pessoas. Mas nosso caminho para a recuperação deve incluir o desenvolvimento de uma economia circular. A noção de que as coisas podem ser jogadas fora é um mito. O plástico e outros poluentes continuam a poluir muito depois de sua vida útil terminar. Precisamos “fechar a torneira” e prevenir a poluição antes que ela aconteça.

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