Microplásticos: O que são e qual o impacto nas nossas vidas?

Microplásticos: O que são e qual o impacto nas nossas vidas?

Os microplásticos vêm de uma variedade de fontes, incluindo resíduos de plástico maiores que se degradam em pedaços cada vez menores.

Além disso, as microesferas, um tipo de microplástico, são peças minúsculas de plástico de polietileno manufaturado que são adicionadas como esfoliantes a produtos de saúde e beleza, como alguns limpadores e dentifrícios.

Essas minúsculas partículas passam facilmente pelos sistemas de filtragem de água e acabam no oceano e nos Grandes Lagos, representando uma ameaça potencial à vida aquática.

Imagens ampliadas de Micropláticos
Imagens ampliadas de Micropláticos

O que são Microplásticos?

Os humanos produziram 8,3 bilhões de toneladas métricas de plástico desde 1950. Apenas 9% dos resíduos de plástico são reciclados e a grande maioria acaba em aterros sanitários e no meio ambiente.

E é ai onde se desintegram em micropartículas que poluem a água e o ar, prejudicam a fauna marinha e são, em última instância consumido por humanos.

O impacto dos Microplásticos ao meio ambiente

Estima-se que desde 1950 a população mundial produziu aproximadamente 8,3 bilhões de toneladas de plásticos. Isso seria suficiente para cobrir a superfície inteira de países como o México e a Argentina.

Previsivelmente, a produção anual de plástico se multiplicou ao longo dos anos, de 2 milhões de toneladas métricas em 1950 para mais de 400 milhões em 2015.

Essa tendência não parece estar diminuindo: de todo o plástico gerado entre essas duas datas por humanos, metade foi produzidos nos últimos anos.

Uma das principais causas do aumento irrefreável da produção de plásticos é que eles têm uma vida útil muito curta: metade se transforma em lixo após quatro anos de uso ou menos.

Porém, a preocupação real é que apenas 9% desses resíduos foram reciclados, enquanto 12% foram incinerados e 79% foram parar em aterros sanitários e meio ambiente.

Microplásticos e o oceano

Em 2015, o fluxo anual de resíduos de plástico para os oceanos das regiões costeiras do mundo foi estimado em 8,8 milhões de toneladas.

Em estudos recentes, cientistas afirmam que cerca de 11 por cento desse fluxo para os mares – cerca de 1,4 milhão de toneladas.

Isso inclui quatro fontes primárias de microplásticos: pneus, pelotas de produção, têxteis e microesferas.

Se a “torneira” para os oceanos fosse desligada amanhã, os microplásticos continuariam a se acumular por gerações a partir do lixo que já está no mar.

Essa fragmentação contínua torna difícil calcular quantos microplásticos estão flutuando no oceano hoje.

A maioria das contagens estima o que está na superfície. As contagens modeladas em 2014 colocam o número entre 5,25 e 50 trilhões de peças. Uma nova pesquisa deste ano descobriu que essas estimativas são muito baixas.

Uma equipe do Plymouth Marine Laboratory, da University of Exeter e do King’s College no Reino Unido e do Rozalia Project em Vermont, que forneceu o barco, coletou amostras das águas costeiras de ambos os lados do Atlântico.

Os pesquisadores usaram redes de malha menor para coletar [RK7] nanoplásticos menores e fibras que se assemelham a presas que as contagens anteriores não perceberam.

A estimativa deles, publicada na Environmental Pollution, coloca o total global de microplásticos entre 12,5 e 125 trilhões de partículas – pelo menos duas vezes mais alto que o número anterior.

“Temos subestimado a quantidade de microplásticos que existem usando métodos tradicionais de amostragem”, diz Matthew Cole, ecologista marinho de Plymouth e coautor do estudo. “Com redes pequenas o suficiente, é possível revelar esse mapa oculto, de outra forma invisível, dentro dos oceanos.

E esta é apenas a superfície. O que afunda não está incluído nesses cálculos globais. ”

Os cientistas há muito reconhecem o fundo do mar global como um importante sumidouro de microplásticos. Mas pouco se sabia sobre sua concentração e distribuição ali.

Recentemente descobriram que poderosas correntes de fundo desempenham um papel crucial na concentração de microplásticos em pontos quentes específicos.

Versões do fundo do mar das “manchas de lixo” flutuantes que se acumulam dentro dos giros da corrente oceânica na superfície.

Vasculhando o fundo do mar Mediterrâneo a oeste da Itália, a equipe encontrou acúmulos de microplásticos em quantidades maiores do que jamais foram registradas, mesmo em fossas marítimas profundas. Um único metro quadrado (10,8 pés quadrados) mantinha uma fina camada de até 1,9 milhão de microplásticos.

Infelizmente, esses pontos críticos também são habitats importantes para esponjas, corais frios e ascídias ou “ascídias”, que são especialmente vulneráveis ​​aos microplásticos porque são filtradores.

Consumo diário estimado

De acordo com pesquisadores da John Hopkins University (EUA), qualquer europeu que consuma frutos do mar regularmente ingere cerca de 11.000 pedaços de microplástico por ano.

Mas não é tudo: no final de 2018, um estudo do Greenpeace e da Incheon National University (Coreia do Sul) também concluiu que 90% das marcas de sal amostradas no mundo continham microplásticos.

Também se sabe que a água da torneira é outra das fontes pelas quais os humanos ingerem pequenas partículas de plástico.

Preocupados com essas descobertas, os cientistas começaram a estudar o efeito dos microplásticos no organismo humano.

Os plásticos mais encontrados foram o polipropileno e o tereftalato de polietileno (PET), ambos os principais componentes das garrafas plásticas e das embalagens de leite e suco.

No entanto, os pesquisadores reconheceram que não puderam determinar a origem de cada partícula e apontam que os alimentos podem ser contaminados durante as várias etapas do processamento dos alimentos ou em decorrência de sua embalagem.

Até o momento, nenhuma evidência foi encontrada de que os microplásticos representem um risco à saúde dos seres humanos.

Principalmente no caso de partículas grandes, como as encontradas no estudo. Por outro lado, as partículas pequenas são muito mais arriscadas porque podem entrar na corrente sanguínea, no sistema linfático e chegar ao fígado.

Como reduzir a produção de plásticos?

Mais e mais países estão lançando políticas para reduzir o consumo de plástico e controlar a poluição – mais de 60, de acordo com um relatório da ONU de 2018-. O Reino Unido, EUA, Canadá e Nova Zelândia já proibiram a fabricação de produtos de higiene pessoal contendo microesferas.

Essas minúsculas bolas de plástico fazem parte das formulações de alguns produtos de beleza devido às suas propriedades esfoliantes.

Estima-se que durante um banho com gel de banho contendo microesferas, até 100 mil pellets podem entrar no ralo e ir para o oceano, onde são consumidos pela fauna marinha, introduzindo substâncias potencialmente tóxicas na cadeia alimentar.

Por outro lado, a Costa Rica anunciou uma estratégia nacional em 2017 para proibir todos os plásticos de uso único até 2021, reduzindo assim o número de plásticos que vão parar no oceano, rios ou florestas.

Na África, o Quênia proibiu a produção, venda, importação e uso de sacolas plásticas desde 2017, como Ruanda, que as proibiu em 2008.

Seguindo o exemplo da Costa Rica, a União Europeia chegou recentemente a um acordo provisório para proibir até 2021 apenas use plásticos para os quais existem alternativas acessíveis, como cotonetes, talheres, pratos, copos ou canudos.

No caso de produtos para os quais não existem alternativas acessíveis, o objetivo é limitar a sua utilização, impondo um objetivo de redução do consumo a nível nacional e também impondo aos produtores obrigações de gestão de resíduos e limpeza.

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