Por que a energia limpa é tão importante

Por que a energia limpa é tão importante

Usar energia limpa e renovável é uma das ações mais importantes que você pode realizar para reduzir seu impacto no meio ambiente.

A produção de eletricidade é a nossa fonte número 1 de gases de efeito estufa, mais do que tudo que dirigimos e voamos juntos, e a energia limpa também reduz a poluição prejudicial, o acúmulo de tóxicos no ar e na água e os impactos causados ​​pela mineração de carvão e extração de gás.

Entretanto a substituição de nossa infraestrutura de combustível fóssil levará tempo – e um apoio forte e consistente de mandatos estaduais e federais para construir a geração de energia renovável e a demanda por energia limpa de consumidores e empresas.

Reduza primeiro

A eficiência energética é um passo fundamental para reduzir nosso impacto nas mudanças climáticas e criar um futuro de energia sustentável. Cada vez que você liga um interruptor de luz, usa o computador, toma um banho quente ou liga o aquecedor, está usando energia.

Uma casa média em países desenvolvidos usa cerca de 11.000 kWh por ano, 1 e uma grande parte dessa energia é desperdiçada. Usando menos energia sem sacrificar o conforto, você pode economizar dinheiro e ajudar o planeta.

Pequenas mudanças podem resultar em grandes economias. Aqui estão ações que você pode realizar hoje para começar a economizar energia:

  • Use iluminação com eficiência energética, como lâmpadas fluorescentes compactas (CFL) ou lâmpadas LED em sua casa e local de trabalho
  • Abaixe o aquecedor de água para a configuração quente
  • Desconecte os carregadores de celular e laptop quando não os estiver usando
  • Substitua os filtros em seu aquecedor e ar condicionado

Mas afinal, por que energia limpa?

A geração de eletricidade é a segunda principal causa de poluição do ar industrial. A maior parte de nossa eletricidade vem de carvão, nuclear e outras usinas não renováveis. A produção de energia a partir desses recursos tem um custo severo em nosso meio ambiente, poluindo o ar, a terra e a água.

Fontes de energia limpa ​​podem ser usadas para produzir eletricidade com menos impactos ambientais. É possível fazer eletricidade a partir de fontes de energia renováveis ​​sem produzir dióxido de carbono (CO2), a principal causa das mudanças climáticas globais.

Mas primeiro, o que é energia renovável?

A energia renovável é a energia derivada de recursos naturais que se reabastecem ao longo de um período de tempo sem esgotar os recursos da Terra.

Esses recursos também têm a vantagem de serem abundantes, disponíveis em alguma capacidade em quase todos os lugares, e causam pouco ou nenhum dano ambiental. A energia solar, o vento e a energia térmica armazenada na crosta terrestre são exemplos.

Para efeito de comparação, os combustíveis fósseis como petróleo, carvão e gás natural não são renováveis, pois sua quantidade é finita.

Assim que os extrairmos, eles deixarão de estar disponíveis para uso como fonte de energia economicamente viável.

Embora sejam produzidos por meio de processos naturais, esses processos são lentos demais para reabastecer esses combustíveis tão rapidamente quanto os humanos os usam, de modo que essas fontes acabarão mais cedo ou mais tarde.

A energia limpa oferece muitos benefícios às pessoas, às empresas e ao planeta.

Energia limpa e os impactos sanitários

Cerca de 66% do dióxido de enxofre (SO2) do país, que causa chuva ácida, vem da geração de eletricidade. O dióxido de enxofre desencadeia ataques de asma nas pessoas e contribui para a formação de partículas finas, também prejudiciais à saúde respiratória.

Aproximadamente 29% dos óxidos de nitrogênio (NOx), que reagem com a luz do sol para criar ozônio ao nível do solo e poluição atmosférica, vêm da geração de eletricidade. Altos níveis de NOx aumentam a suscetibilidade a infecções respiratórias, especialmente entre crianças.

O ozônio (O3) ocorre naturalmente na alta atmosfera, onde é benéfico. No entanto, o ozônio na baixa atmosfera cria a névoa urbana que chamamos de poluição atmosférica. Os automóveis e a geração de eletricidade são os principais contribuintes para o ozônio ao nível do solo. Respirar ozônio pode causar falta de ar, inflamação pulmonar, ataques de asma e, para crianças que crescem em áreas com alta poluição de ozônio, maior risco de doença pulmonar ao longo da vida.

O material particulado é um tipo de poluição do ar mais comumente referido como fuligem. A exposição a partículas é especialmente prejudicial para pessoas com doenças pulmonares (Ex: asma, bronquite, enfisema) e doenças cardíacas.

O dióxido de carbono (CO2) é um gás de efeito estufa que contribui para a mudança climática global. Os efeitos de longo prazo associados à queima de combustível fóssil podem ser ainda mais alarmantes do que as mortes relacionadas à poluição do ar hoje.

No futuro, as doenças tropicais podem prosperar à medida que o clima da Terra esquenta, e as mortes devido a condições climáticas extremas podem aumentar.

Estratificação de metais pesados

O mercúrio é um metal altamente tóxico que é liberado de usinas termelétricas a carvão. O mercúrio se acumula nas células de gordura de peixes e outros animais.

Quando os humanos comem o peixe, eles são expostos ao mercúrio. O mercúrio causa danos permanentes ao fígado e ao sistema nervoso central, causando perda da função motora, fala arrastada, visão em túnel e perda de audição.

O mercúrio é particularmente prejudicial quando ingerido por mulheres grávidas ou amamentando, pois pode causar defeitos de nascença e defeitos de desenvolvimento.

Como o mercúrio se acumula nos organismos biológicos, ele é constantemente reciclado no meio ambiente à medida que sobe na cadeia alimentar.

Energia limpa e o desenvolvimento econômico

A energia renovável fornece fontes de alimentação confiáveis ​​e diversificação de combustível, o que aumenta a segurança energética, diminui o risco de derramamento de combustível e reduz a necessidade de combustíveis importados. A energia renovável também ajuda a conservar os recursos naturais do país.

Segurança energética

A energia renovável fornece fontes de alimentação confiáveis ​​e diversificação de combustível, o que aumenta a segurança energética e diminui o risco de derramamento de combustível. Além disso, ainda reduz a necessidade de combustíveis importados. A energia renovável também ajuda a conservar os recursos naturais do país.

Desenvolvimento Econômico

A indústria de energia renovável exige mais mão de obra do que sua contraparte de combustíveis fósseis, o que significa, em média, maior criação de empregos.

A indústria também cria efeitos positivos em cascata para a cadeia de fornecimento de energia renovável e negócios não relacionados devido ao aumento da renda familiar.

Estabilidade de preços

As fontes renováveis ​​de energia, como eólica, solar, hídrica e geotérmica, não implicam custos de combustível ou requerem transporte e oferecem maior estabilidade de preços. Na verdade, algumas concessionárias de eletricidade incluem isso em seus preços de eletricidade no varejo, isentando os clientes que compram energias renováveis ​​de certos encargos relacionados ao combustível.

Eletricidade e Meio Ambiente

A geração tradicional de eletricidade é responsável pela emissão de uma série de produtos químicos com impactos ambientais generalizados.

Os mesmos compostos que são prejudiciais à saúde humana têm consequências semelhantes para o meio ambiente. A geração de eletricidade a partir de combustíveis fósseis é responsável por:

Dióxido de carbono2 (CO2)

37% do dióxido de carbono2 (CO2) do país, um gás de efeito estufa e o principal contribuinte para as mudanças climáticas. O dióxido de carbono é liberado na atmosfera quando os combustíveis fósseis são queimados.

A mudança climática é uma grave ameaça ambiental que pode contribuir para inundações costeiras, ondas de calor mais frequentes e extremas, secas mais intensas, aumento do número de tempestades severas e aumento da disseminação de doenças infecciosas.

Dióxido de enxofre (SO2)

66% do dióxido de enxofre (SO2) do país, quando combinado com a água da chuva, cria chuva ácida. A chuva ácida danifica a folhagem de florestas, plantações e outras plantas e, eventualmente, pode matar as plantas. Também acidifica rios e lagos, tornando-os biologicamente “mortos”.

A acidificação também altera a química do solo, liberando metais nocivos para o escoamento de águas pluviais e subterrâneas. O dióxido de enxofre também acelera a decomposição da pedra e da tinta, danificando muitos edifícios e monumentos.

Mercúrio

Estima-se que 40% do mercúrio nacional esteja contribuindo para a contaminação do solo e dos cursos de água.

O mercúrio pode circular no ar por até um ano e pode ser transportado a milhares de quilômetros de sua fonte. Ele se acumula no tecido adiposo dos peixes e é constantemente reciclado no meio ambiente à medida que sobe na cadeia alimentar.

O acumulo de mercúrio causa danos permanentes ao fígado e ao sistema nervoso central e pode causar defeitos de nascença.

Óxidos de nitrogênio (NOx)

Cerca de 25% de óxidos de nitrogênio (NOx), que reagem com a luz solar para criar ozônio ao nível do solo e poluição atmosférica. A deposição de óxido de nitrogênio causa proliferação de algas em lagos e riachos. Isso esgota o oxigênio da água, matando peixes e outros organismos vivos.

O dióxido de nitrogênio também pode causar doenças pulmonares em animais.O material particulado é a principal causa da visibilidade reduzida (neblina) nos EUA.

As usinas termelétricas a carvão são a maior fonte de emissões de poluição particulada – partículas de fuligem feitas de cinzas (metais pesados, isótopos radioativos, hidrocarbonetos, sulfatos e nitratos) que pode transportar e depositar vestígios de metais, como mercúrio, a centenas de quilômetros de sua fonte.

A fuligem mancha e danifica pedras e outros materiais, danificando muitos de nossos edifícios e monumentos. Depois de viajar longas distâncias, as partículas se acomodam no solo ou na água, causando estes efeitos:

  • tornando lagos e riachos ácidos
  • mudando o equilíbrio de nutrientes em águas costeiras e grandes bacias de rios
  • esgotando os nutrientes do solo
  • danificando florestas e colheitas agrícolas sensíveis
  • afetando a diversidade dos ecossistemas

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